Interview med Debbie McWilliams: Om at caste Bond-serien (2012)

Debbie (Deborah) McWilliams er et af de helt centrale, men meget lidt synlige medlemmer af EON Productions' faste Bond-familie. Den erfarne britiske caster har rollebesat samtlige af EONs James Bond-film siden "Agent 007 strengt fortroligt" (1981) - med den amerikansk baserede "Licence to Kill" (1989) som eneste undtagelse.

Alligevel findes der kun meget få solointerviews med Debbie McWilliams på tryk eller på nettet. Bond-casteren glimrede også ved sit fravær i bogen "Agent 007 - de danske forbindelser" (Byens Forlag 2012), selv om Mads Mikkelsen, Ulrich Thomsen, Cecilie Thomsen og Jesper Christensen alle kan takke Debbie McWilliams for deres roller i Bond-serien.

Det er mig derfor en glæde at præsentere dette interview med Debbie McWilliams, som jeg lavede i oktober 2012. Her giver casteren sit personlige bud på, hvorfor James Bond-franchisen bliver ved med at være populær. Debbie McWilliams fortæller også om sine valg af danske skuespillere til Bond-serien.

Debbie McWiliams (publicity photo, 2011)
Debbie McWiliams (publicity photo, 2011)

James Bond•O•Rama: Hvad er hemmeligheden? Hvorfor tror du, at James Bond har bevaret sin status som kulturelt ikon så længe?

Debbie McWilliams: Bond er blevet en del af blodomløbet. Alle børn ved, hvem James Bond er, lige fra de kan gå og tale, og holder de deres fingre ligesom en pistol, når de hører hans navn, selv om de ikke har set en eneste af filmene. Bond er et nedarvet fænomen, som ustandselig bliver citeret og henvist til. Min generation er vokset op med ham, og yngre generationer tager ham for givet. Han er desuden en svært klassificérbar helt, som har været fremstillet af skuespillere med forskellige accenter og hårfarver. Og så er han en problemfyldt helt. Selv om vi udmærket ved, at Bond ender med at vinde, kan vi godt lide at se ham kæmpe og blive sat under pres. Endelig sætter filmene en høj standard. De ser altid godt ud, hvad enten manuskriptet er godt eller ej. Og selv om filmserien fra tid til anden har vaklet, tror jeg, at "Skyfall" atter vil placere den øverst på ranglisten.

Du begyndte som Bond-caster på "Agent 007 strengt fortroligt" (For Your Eyes Only, 1981) og har nu været en del af EON Productions' Bond-familie i mere end 30 år. Det betyder, at du er et af de medlemmer af Bond-holdet, der har været med i længst tid, sammen med produceren Michael G.Wilson og produktionsdesigner Peter Lamont!

Debbie McWilliams: Ja, jeg er en del af møblementet, som man siger. Producerne, Barbara og Michael, udviser stor loyalitet over for de folk, som arbejder for dem, og de har vedligeholdt Bond-seriens familiære stemning. Det stammer alt sammen fra Cubby [Albert R. Broccoli, medproducer på EONs Bond-serie 1962-1974 og chefproducer 1977-1989; far til nuværende medproducer Barbara Broccoli og stedfar til Michael G. Wilson, red.]. Han var fantastisk, varm, altid til stede på optagelserne, ikke gemt væk i sit elfenbenstårn. Han holdt fester, lavede sjov, kokkererede for skuespillerne og holdet, og Barbara er meget på samme måde. De tager sig af folk. Det er sådan, de mener, folk bør behandles, og det resulterer i, at folk yder et godt stykke arbejde.

Kan du kort beskrive, hvordan du bærer dig ad med at caste (besætte rollerne til, red.) en film?

Debbie McWilliams: Det hele begynder med manuskriptet. I tilfældet Bond er vi altid på udkig efter gode skuespillere, som den store verden endnu ikke har set. Jeg er meget bevidst om, hvem de gode europæiske skuespillere er, og jeg har altid set mange udenlandske film. Der er en renhed over dem, i den forstand at jeg ikke ved noget som helst om skuespillerne. Min opfattelse af deres præstation er ikke farvet, som den ville være med mere velkendte britiske skuespillere, så jeg kan bedre vurdere deres evner som skuespillere.

Debbie McWilliams' credit in Octopussy (1983)

Du har engang fortalt mig, at du var imponeret over, hvor professionelle de danske skuespillere er.

Debbie McWilliams: Danmark fremelsker virkelig dygtige filmskuespillere. Det fryder mig, hver gang jeg kan plyndre jer for the next big thing. En stor fordel er, at de taler så godt engelsk med en accent, der kunne stamme fra et hvilket som helst europæisk land. Det er ikke en særlig specifik accent, så den lyder ikke dansk i vores ører.

Mads Mikkelsen og Ulrich Thomsen bliver interviewet i bogen ”Agent 007 - de danske forbindelser". Af en eller anden årsag bliver dit navn slet ikke nævnt i bogen, selv om du er hende, der sørgede for at få danskerne med i Bond-filmene.

Debbie McWilliams: Nu valgte jeg dem jo ikke for deres danskhed, men for deres skuespil. Desuden havde de alle arbejdet med virkelig gode instruktører førhen, så man ved, at man ikke plukker uskyldige ud af junglen, så at sige.

Den første dansker, som du gav en rolle i en Bond-film, var den da 23-årige fotomodel Cecilie Thomsen. Hun medvirkede som lingvistikprofessoren, der lærer Bond dansk på Oxford-universitetet i ”Tomorrow Never Dies” (1997). Men hendes rollenavn lyder temmelig svensk: Inga Bergstrom?

Debbie McWilliams: Jeg tror, at figuren hed Danish Pastry (engelsk for "wienerbrød", red.) i det oprindelige manuskript, så jeg tænkte, det var naturligt at lede i den retning! Cecilie var en velkendt model og var vel bare den rette pige på det rette tidspunkt.

Den næste i rækken var Ulrich Thomsen i ”The World is Not Enough” (1999) som Davidov, sikkerhedschefen for King Industries. Han står opført som nummer 16 i slutteksternes rolleliste, nøjagtig som Cecilie Thomsen. I bogen "Agent 007 - de danske forbindelser" siger Ulrich, at han fik rollen, fordi Bond-producerne "kunne lide mit ansigt".

Debbie McWilliams: Hans ansigt er kun udgangspunktet. En statist kan have et godt ansigt. Deres skuespilkundskaber er det vigtigste. Jeg havde set Ulrich i Thomas Vinterbergs ”Festen” (1998), hvor han leverede en ekstraordinær præstation. Nogle gange har man ikke gode roller at putte de udenlandske skuespillere ind i, men man vil gerne hjælpe dem op ad stigen internationalt ved at caste dem. Jeg ved ikke, om det hjalp Ulrich [at spille med i Bond-filmen].

Jesper Christensen & Mads Mikkelsen i EON Productions' "Casino Royale" (2006)
Jesper Christensen & Mads Mikkelsen i EON Productions' "Casino Royale" (2006)

Dernæst valgte du Mads Mikkelsen til at spille hovedskurken, Le Chiffre, i ”Casino Royale” (2006). Mads hævder, at det var Barbara Broccolis idé at caste ham. Tilsyneladende var Susanne Biers ”Elsker dig for evigt” (2002) en af Barbaras yndlingsfilm på det tidspunkt?

Debbie McWilliams: Når jeg besætter en rolle i Bond-serien, har jeg altid en bog fuld af mulige kandidater, og jeg holder mig opdateret omkring, hvor de skuespillere befinder sig, og hvad der arbejder med. Jeg havde fulgt Mads i ”Pusher” (1996) og ”Elsker dig for evigt" og syntes, han var helt utrolig god. Vi havde næsten valgt en anden til rollen som Le Chiffre, en fransk skuespiller [Romain Duris, red.]. Men i sidste ende ombestemte producerne sig. Det skete ret sent i forløbet. Så tog jeg til Prag, hvor det viste sig, at Mads også befandt sig. Jeg mødtes med ham og prøvefilmede ham på video, og meget hurtigt derefter fik han rollen. Hans fremtoning er helt fantastisk.

Jeg tror, vi overvejede omkring 20 skuespillere til rollen som Le Chiffre. Men Martin Campbell, der instruerede "Casino Royale”, var sikker på Mads fra det øjeblik, han så ham. Han syntes, at Mads havde et fedt look, som passede til historien. I romanforlægget var figuren fransk, men vi tog os den frihed at ændre figurens nationalitet [til albansk, red.].

Jesper Christensen dukkede op i både ”Casino Royale” og efterfølgeren ”Quantum of Solace” (2008).

Debbie McWilliams: Jeg så Jesper i [Sydney Pollacks] ”Tolken" (The Interpreter, 2005) og tænkte, ham har jeg ikke set før – hvem er han? For mig var Jesper et nyt ansigt, selv om han ikke var en uprøvet skuespiller. Han havde masser af viden og erfaring.

Produktionsmæssigt har Bond-filmene næsten altid været baseret i England snarere end USA. Er det grunden til, at serien har haft tradition for at vælge skuespillere fra det europæiske kontinent til at spille skurke?

Debbie McWilliams: 007 er jo brite, og skurkene skal ofte forestille at være europæiske eller, i gamle dage, russiske. Jeg mener, at Ulrich Thomsen spillede russer. Det betyder, at europæiske skuespiller står i høj kurs i Bond-universet, selv om jeg tror, at vi har haft langt flere tyske skuespillere end danske. Selv om de amerikanske skuespilleres agenter gør alt, hvad de kan for at sælge dem, er der ikke mange roller til dem i Bond-filmene.

Al tekst © Brian Iskov, James Bond-O-Rama.dk. Bemærk: Teksten, eller dele af den, kan kopieres og/eller videreudnyttes på den betingelse, at ovennævnte copyright bibeholdes sammen med en tydeligt markeret henvisning til denne hjemmesides www-adresse: http://bond-o-rama.dk

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.